— Vi har tiltro til at vi kan gjøre det som må gjøres ved å bruke vår konvensjonelle evne dersom det kommer til maktbruk mot Irak, sa Rumsfeld under en høring i forsvarskomiteen i Senatet.

Rumsfeld understreket imidlertid at USA av prinsipp aldri vil utelukke bruk av atomvåpen, skriver nyhetsbyrået UPI.

— Vår politikk har historisk sett vært å ikke fraskrive oss muligheten til å benytte atomvåpen om vi blir angrepet, sa Rumsfeld.

I januar opplyste stabssjefen i Det hvite hus, Andrew Card, at president George W. Bush ikke utelukket bruk av atomvåpen mot Irak.

— Skulle Saddam Hussein vurdere bruk av masseødeleggelsesvåpen, bør han regne med at USA kommer til å bruke alle nødvendige midler for å beskytte seg selv og verden fra et holocaust, sa Card.

(NTB)