Diplomaten ble sluppet fri først 15 timer senere. USAs utenriksdepartement anklager nå den jugoslaviske hæren for å ha fysisk mishandlet diplomaten og for å ha anholdt ham uten grunn.

– USA er opprørt etter denne uberettigede pågripelsen av en amerikansk diplomat, sa utenriksdepartementets talsmann Richard Boucher fredag, og føyde til at hendelsen kommer til å bli innklaget både til forsvaret og den jugoslaviske presidenten.

Personene som arresterte diplomaten og visestatsminister Momcilo Perisic, bar ikke uniformer og viste ingen identitetspapirer før senere, ifølge Boucher. Han uttrykte også bekymring for at Perisic fortsatt sitter arrestert.

Perisic var forsvarssjef i tidligere Jugoslavia under eks-president Slobodan Milosevic. I 1998 ble han sparket etter å ha kritisert presidentens politikk i Kosovo.

(NTB)