Den indiskfødte millionæren Mahender Murlidhar Sabhnani og hans kone Varsha ble mandag kjent skyldige på samtlige punkter i en svært alvorlig tiltale. Blant de tolv tiltalepunktene var tvangsarbeid, slavehold og brudd på innvandringsloven.

De dårlig utdannede indonesiske kvinnene kom til USA for å arbeide som hushjelper mot en lønn på 100 til 150 dollar – rundt 560 til 835 kroner – per måned. Aktoratet i rettssaken karakteriserte lønn og arbeidsforhold som «en moderne form for slaveri».

En av kvinnene fortalte at hun som straff for en forseelse ble tvunget til å spise flere titall kruttsterke chilipeppere. Da hun kastet opp, ble hun tvunget til å svelge i seg oppkastet igjen, sa hun i retten.

Forsvarerne hevdet at dette var historier de to kvinnene diktet opp for å lure seg unna arbeidskontrakter og få bedre betalte jobber andre steder. Ekteparet Sabhnani risikerer i teorien opptil 40 års fengsel, men jurister tror dommene vil bli betraktelig mildere.