Onsdag ble minst 65 personer drept i kamper mellom Taliban og afghanske soldater i Uruzgan sør i Afghanistan, ifølge en afghansk general. De fleste skal ha vært geriljasoldater, men dødstallet omfatter også fire regjeringssoldater og en politimann. Amerikanske fly ble satt inn i kampene.

— Det er ingen tvil om at Taliban er blitt sterkere og har fått mer innflytelse i enkelte områder av Kandahar, Helmand og Uruzgan, sa den amerikanske talsmannen Tom Collins på en pressebrifing onsdag.

– Det er derfor vi jakter på dem.

Den siste ukene er det blitt meldt om en rekke harde sammenstøt sør i landet, og om lag 300 personer er blitt drept.

Amerikanerne anklages dessuten for å ha drept opptil 30 sivile afghanere i et luftangrep mot en landsby i provinsen Kandahar.

Afghanske menneskerettsgrupper, som har snakket med landsbyboere, kaller angrepet for et klart brudd på menneskerettighetene, og president Hamid Karzai har gitt ordre om en gransking.

Også amerikansk militære lover å undersøke hva som skjedde da presisjonsbombene falt over det de mente var et samlingssted for Taliban-medlemmer.

— Vi visste ikke at det var sivilpersoner i husene, sier talsmann Tom Collins.