USA innfører mandag visumnekt og fryser eiendeler som tilhører sju venezuelanere. Blant dem som nå bli sanksjonert, er Venezuelas etterretningssjef og sjefen for landets politi.

I en presidentordre uttrykte Obama bekymring for landets behandling av opposisjonelle.

— Venezuelanske tjenestemenn som bryter menneskerettighetene til venezuelanske borgere og som deltar i korrupsjon, er ikke velkommen hit. Nå har vi verktøyene til å fryse deres eiendeler og hindre dem fra å benytte seg av USAs finanssystem, sa talsmann Josh Earnest i Det hvite hus i en uttalelse.

Venezuelanske myndigheter svarer på sanksjonene med å midlertidig tilbakekalle sin ambassadør til USA hjem «for konsultasjoner».

To år etter president Hugo Chávez' død har etterfølgeren Nicolás Maduro skjerpet sin antiamerikanske retorikk, og landets økonomi er i dyp krise.

Myndighetene slår hardt ned på opposisjonen i landet, og i februar ble den opposisjonelle Caracas-ordføreren Antonio Ledezma pågrepet og tiltalt for å angivelig ha planlagt et kupp mot regjeringen.