En talsmann for det amerikansk utenriksdepartementet i Washington viser til onsdagens angrep mot flyktningleiren Khan Yunis på Gaza-stripen, der to palestinere ble drept, 25 såret og 11 palestinske bolighus ble jevnet med jorda av israelske stridsvogner og bulldosere.

Khan Yunis ligger i det Oslo-avtalen definerer som et A-område, der palestinerne er gitt fullt selvstyre.

Talsmannen viser også til Israels angrep mot Gaza by og andre tettsteder som ligger i A-områder, og oppfordrer begge sider til å trappe ned volden og "skape en bedre atmosfære for diskusjoner"

Den amerikanske talsmannen er også kritisk til uttalelsene fra det ultraortodokse Shas-partiets åndelige overhode, rabbineren Ovadia Yosef, som for noen dager siden kom med voldsomme utfall mot "onde arabere" og ba Gud "tilintetgjøre dem".

— Slike uttalelser er ikke hjelpsomme slik situasjonen nå er. Den slags retorikk bør stanse, sier talsmannen.

Shas-partiets er Israels tredje største, og har flere statsråder i statsminister Ariel Sharons regjering.

(NTB)