USA har imidlertid ikke hatt kontakt med grupper som al-Nusra-fronten, som er svartelistet som terrororganisasjon av myndighetene i Washington, opplyser utenriksdepartementets talskvinne Marie Harf.

— Vårt engasjement omfatter et bredt tverrsnitt av det syriske folk og politiske og militære opposisjonsledere, inkludert forskjellige islamistgrupper, sier Harf.

Harfs kommentarer kommer etter at avisen Wall Street Journal meldte at en amerikansk utsending hadde hatt møter med nøkkelpersoner etter dannelsen av en ny, islamistisk opprørsallianse i november.

Den islamske front, som gruppen kaller seg, er nå Syrias største, væpnede opposisjonsgruppe. Alliansens representanter har sagt at den vil danne en islamsk stat, men har understreket at den vil beskytte minoriteter og ikke skape et «undertrykkende, autoritært system».

USAs mål med samtalene har vært å overbevise noen av gruppene om å støtte fredskonferansen som etter planen skal holdes i Geneve i januar.