Finansminister John Snow sa torsdag kveld norsk tid at alle offentlig eide irakiske verdier vil bli "frosset". Ordren om sperringen kommer fra president George W. Bush, sa Snow, som tilføyde at andre nasjoner snarest bør gjøre det samme.

— I dag går vi til finansiell offensiv mot Saddam Husseins regime, het det i en erklæring fra Snow noen timer etter at USA hadde innledet sitt militære angrep mot Irak. -Samtidig vil vi ha en verdensomspennende jakt på verdiene Saddam og hans kumpaner har stukket unna, tilføyde den amerikanske finansministeren.

— Ordren gir finansdepartementet myndighet til å ta kontroll over de irakiske verdiene. De skal forvaltes på en slik måte at det kommer det irakiske folk til gode og trygger deres velferd, siterte Snow fra presidentordren, en såkalt executive order, som Bush hadde undertegnet tidligere på dagen.

USAs føderale politi FBI begynte torsdag å avhøre irakiske statsborgere som befinner seg på amerikansk område om hva slags virksomhet de driver. Opp til 11.000 irakere kan bli innkalt til avhør hos FBI.

(NTB)