Viseutenriksminister William Burns, nummer tre på rangstigen i USAs UD, skal delta på møtet med Irans atomforhandlerSaeed Jalili i Sveits på lørdag, opplyser regjeringskilder til nyhetsbyrået AP.

Sammen med andre vestlige diplomater, blant dem EUs Javier Solana, skal han forsøke å overtale Iran til stoppe omstridte deler av sitt atomprogram.

Selv om USA er med i sekslandsgruppen som prøver å få Iran til å oppgi sitt program for anrikning av uran, har Bush-regjeringen som uttalt linje ikke å ha direkte kontakt med Teheran.

Når Burns nå deltar i møtet med Jalili kan det ses som en holdningsendring fra Det hvite hus, vedgår APs kilde, som ikke vil navngis. Men han understreker samtidig at dette er et engangstilfelle, og at Burns ikke skal møte Jalili på tomannshånd.

– Vi er der for å lytte, ikke for å forhandle, sier han.