President Barack Obama har lovet at Guantanamo-fengselet skal stenges innen januar 2010, men har fremdeles ingen plan for hvor fangene skal sendes.

Enkelte av dem kan av forskjellige årsaker ikke returneres til hjemlandet, og USA har i lengre tid bedt EU om å ta imot fanger, noe medlemslandene ikke har klart å enes om.

For tiden sitter 245 personer innesperret i fengselet på den amerikanske marinebasen på Cuba.

– Å stenge Guantanamo-fengselet er noe EU ba oss om å gjøre. Derfor håper vi at regjeringene i disse landene vil vise seg samarbeidsvillige, sier utenriksminister Hillary Clinton.

Hun hadde mandag møter med sin irske kollega Michael Martin der fangespørsmålet ble tatt opp.

Martin medga at EU bør bidra i omplasseringen av fangene.

– I og med at vi lenge har tatt til orde for å stenge fengselet, er det logisk at vi ser på hva vi kan gjøre for å hjelpe, sier Martin.

EU-utsendinger i USA

Enkelte europeiske politikere har imidlertid påpekt at det er USA som har bygget og drevet fengselet, til sterke protester fra blant annet europeiske land, og at det derfor også bør være Washingtons ansvar å ta seg av fangene.

EUs justiskommissær, Jacques Barrot, er sammen med Tsjekkias innenriksminister, Ivan Langer, i USA med en rekke spørsmål tilknyttet Guantanamo-fengselet og eventuelt europeisk samarbeid når det gjelder å ta imot fanger.

– Vi har kommet for å lytte, og kanskje rekke ut en hjelpende hånd om det behøves, sa Barrot.

Tirsdag skal de to EU-utsendingene møte minister for nasjonal sikkerhet, Janet Napolitano, etter mandag å ha møtt justisminister Eric Holder.

EU har vist seg svært splittet i spørsmålet. Flere medlemsland har sagt seg villige til å ta imot fanger, men Schengen-samarbeidet der innbyggerne kan bevege seg fritt innenfor unionens grenser, gjør spørsmålet vanskelig.

Krever etterforskning

På hjemmebane må Barack Obama hanskes med stadig flere røster som tar til orde for at medlemmer av Bush-administrasjonen blir etterforsket for sine roller i opprettelsen av fengselet på Guantanamo.

Selv har Obama forsøkt å omgå spørsmålet ved å si at han ønsker å se framover, men etter mandagens avsløring av en hemmelig Røde Kors-rapport der det kommer fram påstander om grov og omfattende tortur, vil ikke kravene stilne med det første.

– Jo flere slike rapporter som kommer ut, jo mer presset blir regjeringen til å foreta seg noe, sier Sarah Mandelson, direktør ved Center for Strategic and International Studies.

Både Den amerikanske borgerrettighetsforeningen (ACLU) og Senter for grunnlovsrettigheter har krevd etterforskning av de ansvarlige.

– En uavhengig etterforsker bør se på hvem som har det strafferettslige ansvaret for torturen i fengsler drevet av CIA. Det finnes nok bevis til en slik etterforskning, mener Jameel Jaffer i ACLU.