Utenriksminister Condoleezza Rice sa i et intervju med avisen New York Times lørdag at aksjonen i Arbil i Nord-Irak sist torsdag var i tråd med presidentens ordrer. Ordrene ble utstedt for flere måneder siden, tilføyde hun.

Seks iranere ble tatt til fange i en amerikansk aksjon i byen Arbil i Nord-Irak, og ifølge tjenestemenn i Washington var disse mennene revolusjonsgardister. USA anklager den iranske revolusjonsgarden for å hisse til opprør i Irak.

Men arrestasjonene i Arbil er ikke ledd i forberedelser til krig mot Iran eller Syria, sa pressetalsmann Tony Snow i Det hvite hus i Washington lørdag. – Dette er et rykte som svirrer og går, en slags moderne legende, framholdt han.

Utenriksminister Rice tilføyde i et intervju med den britiske rikskringkastingen BBC at USA ikke har planer om å trappe opp krigen i Irak gjennom konfrontasjoner med iranske grupper der. Å slå til mot iranerne er ingen opptrapping, det er bare god politikk, sa hun.

MOLLY RILEY