Til sammen deltok rundt 3.500 soldater i operasjonen, ble det opplyst. Talsmenn for USAs militære myndigheter i Irak sa at offensiven i grenseområdet går under kodenavnet «Operasjon stålteppe». Hensikten er å «gjenopprette sikkerheten langs den irakisk-syriske grensen.»

Amerikanerne tror terrornettverket som kaller seg al-Qaida i Irak har baser i dette området. Ved siden av 2.500 amerikanske marineinfanterister deltar om lag 1.000 mann fra Iraks regjeringshær i operasjonen.

To amerikanske soldater ble drept i Bagdad-området fredag, opplyste de militære myndighetene. Den ene omkom da en bombe eksploderte idet en militærpatrulje passerte øst i den irakiske hovedstaden.

Den andre mistet livet da han ble truffet av kuler fra håndvåpen rett sør for Bagdad. Etter disse to tapene er det offisielle tallet på amerikanske soldater som er drept i Irak siden invasjonen i mars 2003 kommet opp i 2.033.