— Vår vurdering er at deler av Syrias biologiske våpenprogram har gått fra et forsknings- og utviklingsstadium til nå å være på et nivå der begrenset produksjon er mulig, sa Clapper i en skriftlig redegjørelse til etterretningskomiteen i det amerikanske Senatet onsdag.

Clapper kom ikke med flere detaljer, men det er første gang at myndighetene offentlig har kunngjort at amerikanske etterretningsorganisasjoner har grunn til å tro at Syria har gjort betydelige framskritt i sitt program for biologiske våpen.

Ifølge Clapper kan Syria potensielt være i stand til å avfyre biologiske stridsmidler med konvensjonelle våpen.

I redegjørelsen sin sa Clapper også at Syria har blitt en «enorm magnet» for islamistiske ekstremister, deriblant grupper med tilknytning til al-Qaida.