Menneskerettsaktivister fordømte torsdag beslutningen om å sikte Liu for undergraving av Kinas lovlige myndigheter. Lederen for Representantenes hus i Washington, Nancy Pelosi, har gitt sin støtte til fordømmelsen.

«Gått fra vettet»

To fremtredende kinesiske opposisjonelle, Ding Zilin og hennes ektemann Jiang Peikun, skriver i et åpent brev at myndighetene i Beijing «har gått fra vettet».

– De oppfører seg svakt, feigt og usikkert ved å reise siktelse mot Liu, mener ekteparet.

– Siktelsen er bare et påskudd for å skremme folk flest til å holde kjeft, het det videre i brevet. Det er offentliggjort blant annet på den anerkjente menneskerettsorganisasjonen Human Rights Watch’ nettsider.

Nå 53 år gamle Liu Xiaobo har tidligere vært fengslet for sin rolle under oppstanden på Tiananmen i Beijing i 1989. Han er kjent for sine skrifter med krav om demokrati og juridiske reformer i Kina.

MANNEN I FENGSEL: Liu Xia, hustruen til den kinesiske opposisjonelle Liu Xiaobo, tørker bort en tåre mens hun snakker om arrestasjonen av ektemannen.
DAVID GRAY