— Katteeierne har fått panikk. Vi har mottatt utallige telefoner fra folk som vil gi bort kattene sine så fort som mulig. Noen av dem vil til og med avlive kattene. Det er virkelig trist, sa Alexandra Diezermann, talsperson for Dyrebeskyttelsen i Berlin.

Torsdag bekreftet også tyske veterinærer at den døde katten var smittet av den farligste varianten av H5N1-viruset, en variant som også kan være dødelig for mennesker.

Ifølge fagfolk ved det tyske Friederich-Löffler-instituttet for dyrehelse, er det vanskelig for H5N1-viruset å spre seg fra fugler til pattedyr. Mennesker og andre pattedyr må få i seg betydelige mengder virus, for at de skal utvikle smitten.