– Dette resultatet var en katastrofe for kristeligdemokratene og deres kanslerkandidat, konstaterer Frankfurter Allgemeine Zeitung på lederplass.

– Ingen trodde at CDU ville være så langt fra resultatet de oppnådde i 2002, skriver den konservative avisen.

Ifølge de foreløpige resultatene fikk CDU og deres allierte CSU 35.2 prosent av stemmene, mot 38,5 prosent ved forrige valg.

Statsminister Gerhard Schröders sosialdemokratiske parti fikk 34,3 prosent av stemmene, en enda større tilbakegang fra 2002 da også SPD fikk 38,5 prosent.

Vant men tapte Merkel fikk færre stemmer enn sin forgjenger Edmund Stoiber, som tapte til Schröder i 2002, påpeker Bild.

– Merkel har vunnet og tapt på samme tid, skriver tabloidavisen, som mener søndagens valg var et «bittert slag» mot Merkels streben etter å bli ny statsminister.

Østtyske Leipziger Volkszeitung mener Merkel ble straffet av sine egne i øst, der hun selv vokste opp under kommunismen.

Westdeutsche Allgemeine Zeitung, tror Merkel går en utrygg tid i møte, og viser til at CDU-CSU før valget hadde over 40 prosent på meningsmålingene.

Utrygg framtid

– Merkels egen framtid er utrygg. En turbulent uke ligger nå foran CDU, der nesten alt vil bli tatt opp til vurdering, også en erstatter for Merkel, skriver Tysklands nest største avis.

– Merkel må nå kjempe for å oppnå det hun hadde regnet med å vinne, konstaterer Die Welt på lederplass.

– Mange vil gjøre henne til syndebukk, skriver avisen.

Frankfurter Rundschau mener Merkel vil få store vansker med å danne regjering, og spår snarlig nyvalg.

– Man kan med rette spørre om en regjering som er dannet under slike omstendigheter virkelig vil vare i fire år, skriver avisen.

GJORDE DÅRLIG VALG: Partileder Angela Merkel.