— Den australske kunngjøringen overrasket meg, sier Thomas de Maizière.

Men Australias avgjørelse er en del av strategien og vil ikke føre til at andre land forhaster seg, sier NATOs generalsekretær Anders Fogh Rasmussen.

Kunngjøringen er «fullstendig innenfor rammen» av veikartet NATO er blitt enig om, påpeker han.

— Det er innenfor vår strategi at vi gradvis overlater ansvaret for sikkerheten til afghanerne. Vi vil også tilpasse vår tilstedeværelse i Afghanistan, sier Rasmussen.

Australias statsminister Julia Gillard sa tirsdag at de fleste australske soldatene vil bli trukket ut av Afghanistan i 2013, ett år tidligere enn forventet.