Dette opplyser en høytstående, ikke-navngitt amerikansk kilde til den tyske avisen. Det dreier seg angivelig om 320 ledere fra politikken og forretningsverdenen, inkludert innenriksminister Thomas de Maizière.

— Vi har ordre om å ikke tillate at noe informasjon går tapt etter at vi ikke lenger avlytter statsministeren direkte, sier den anonyme kilden til Bild am Sonntag.

Forholdet mellom USA og Tyskland fikk seg en trøkk da den tidligere CIA-ansatte Edward Snowden i fjor avslørte at USAs etterretningstjeneste angivelig avlyttet Merkels telefon. Talskvinne Caitlin Hayden fra USAs nasjonale sikkerhetsråd, NCS, understreker overfor Bild am Sonntag at USA samler inn samme slags informasjon som alle andre «avanserte land».

Den tyske utenriksministeren Frank Walter-Steinmeier uttrykker i et intervju i forbindelse med saken at han er trygg på at USA ikke lenger spionerer på allierte.