Hurtigbåten Kartepe ble kapret i Izmitbukten fredag, med 18 passasjerer og et mannskap på seks om bord.

Ifølge tyrkiske medier var det fire eller fem kaprere som tilhørte den kurdiske opprørsgruppen PKK.

Kapteinen om bord fortalte i en kort telefonsamtale med tyrkisk fjernsyn at kaprerne var bevæpnet og utstyrt med sprengstoff.

Ankret opp

Flere skip fra den tyrkiske kystvakten fulgte det kaprede fartøyet, som sent fredag kveld ankret opp utenfor kysten av Selimpasa vest for Istanbul, angivelig fordi det var i ferd med å gå tom for drivstoff.

— De har ingen konkrete krav. Alt de ønsker nå er drivstoff, mat og drikke, opplyste transportminister Binali Yildirim.

— Det foreligger informasjon om at de tilhører en gren av terroristorganisasjonen, sa Yildirim, med henvisning til PKK.

Fant bare én

I morgentimene lørdag stormet tyrkiske spesialstyrker den kaprede hurtigbåten. Om bord fant de bare én kaprer, som ble drept under aksjonen.

Ingen av passasjerene eller mannskapet kom til skade under dramaet, opplyser guvernøren i Istanbul, Huseyin Avni Mutlu.

Den drepte kaprerens identitet er ikke fastslått og det er derfor uklart om han kan knyttes til PKK.

PKK innledet sin væpnede kamp for kurdisk selvstyre i det sørøstlige Tyrkia i 1984, og konflikten har siden kostet 45.000 mennesker livet.