Tilbaketrekkingen er i gang, het det i en kunngjøring fra president Massoud Barzani i den kurdiske selvstyreregjeringen nord i Irak tirsdag ettermiddag. Soldatene, som skal ha vært lett bevæpnet, hadde ifølge en militær irakisk kilde vært to til tre kilometer inn i Irak.

Det ble ikke meldt om sammenstøt i løpet av natten eller morgentimene, opplyste denne personen tidligere tirsdag til nyhetsbyrået Reuters. Soldatene rykket inn i fjellområdet Gali Rash på jakt etter kurdiske opprørere.

Tyrkia hevder at landets styrker har rett til å krysse grensen for å angripe basene til de kurdiske opprørene. Minst en kvinne ble drept da tyrkiske fly sist helg bombet landsbyer i Nord-Irak, ifølge irakiske myndigheter.

Den kurdiske PKK-geriljaen kjemper for en egen stat i de sørøstlige delene av det som nå er Tyrkia, og over 37.000 mennesker er drept siden konflikten brøt ut i 1984. 1. desember i år gikk tyrkiske spesialstyrker til kortvarig aksjon mot PKK i det nordlige Irak.