Den 53 år gamle Birdal er tiltalt for «åpent å ha baksnakket og ydmyket den tyrkiske nasjon», Birdal skal ha kommet med uttalelsene i forbindelse med at en tysk gruppe oppfordret Tyrkia til å beklage sine ugjerninger.

Birdal, som risikerer inntil seks års fengsel, benekter å ha kommet med uttalelsene.

– Jeg snakket om urett som er blitt begått mot minoriteter i Tyrkia opp gjennom historien, men jeg sa ikke at Tyrkia bør be armenerne om unnskyldning, sa Birdal i retten.

Den tidligere lederen for Tyrkias menneskerettsforbund slapp sist ut av fengsel i september etter å ha sittet innesperret i ti måneder, etter å ha oppfordret til en fredelig løsning på forholdet til kurderne. Birdal ble i 1998 alvorlig såret i et attentat og har også tidligere vært fengslet for uttalelser.

NTB-AFP