— Vi har hele tiden gjort det klart at dette spørsmålet er av strategisk betydning for oss og at vi derfor ikke kan overholde sanksjonene, sier Tyrkias statsminister Tayyip Erdogan.

Senatet i den amerikanske kongressen utvidet før helgen sanksjonene mot Iran, som USA anklager for å utvikle atomvåpen. Iran nekter for dette.

Tyrkia blir i løpet av det neste tiåret trolig Europas tredje største energiforbruker og produserer mesteparten av sin elektrisitet i gasskraftverk.

Tyrkia kjøper i dag over 90 prosent av Irans gasseksport, noe USA håper å få slutt på.

USA og Europa har fra før innført banksanksjoner mot Iran, og Tyrkia betaler derfor for gassen med tyrkiske lire. Iranerne kan ikke bruke den tyrkiske valutaen til å handle for internasjonalt, men kjøper opp tyrkisk gull som deretter kan omsettes.