National Imagery and Mapping Agency (NIMA) hevder at bilder fra den røde planeten viser at sonden Mars Polar Lander nådde overflaten helskinnet. De har også identifisert sondens fallskjerm og beskyttelsesskall. Nasa mener at analytikerne slett ikke har bilder av sonden, men at de har mistolket forstyrrelser i kameraopptakene fra Mars Global Surveyor som tar bildene.

Det amerikanske romfartsbyrået og NIMA håper å komme til enighet i løpet av noen få måneder.

Mars Polar Lander forsvant like før den skulle ta bakken på Mars i desember 1999. Etter at sonden forsvant spurte Nasa om assistanse. Hvis det er riktig at sonden er funnet, kan det hjelpe Nasa i letingen etter årsaken til sondens feilslåtte landing og hjelpe planleggingen av nye ferder.

NIMA er en del av Pentagon og tjener til daglig USAs interesser ved å analysere bilder fra flåten av spionsatellitter. Mars Polar Lander kostet 1,5 milliarder kroner.(Origo)