Store nedbørsmengder de siste dagene har gjort at mange elver har gått over sine bredder. En rekke lokalsamfunn er isolerte, og politiet ga søndag flere tusen mennesker beskjed om å forlate sine hjem.

— Det er veldig mye vann i vassdragene nå, det går mot nye rekordnivåer, sier Ian Stewart, politisjef i Queensland.

Evakueringen er enn så lenge frivillig, men mange har allerede fulgt oppfordringen. Ifølge Stewart er situasjonen nå så alvorlig at myndighetene vurderer tvangsevakuering.

I småbyen St. George i Queensland er tvangsevakuering allerede satt i gang etter at vannstanden i Bayonne-elva søndag hadde steget til nesten 15 meter over normalen. Byens 3.800 innbyggere fikk ordre om å forlate byen før den siste utfartsveien ble stengt av vannmassene.

Myndighetene har tatt i bruk helikoptre for å hjelpe folk som ikke klarer å ta seg ut av byen på egen hånd.