Tradisjonen tro skal det holdes en prosesjon i den palestinske byen julaften. Prosesjonen ender opp på Krybbeplassen foran Fødselskirken, som er bygd over stedet hvor Jesus ifølge tradisjonen ble født.

For byens kristne befolkning blir det en spesiell julefeiring i år, ettersom Palestina i år har fått sin status oppgradert til «stat uten medlemskap» i FN, hvilket tilsvarer Vatikanstatens status. Samtidig er Fødselskirken som første palestinske sted blitt oppført på UNESCOs verdensarvliste.

Oppgraderingen av Palestina i FN er et viktig skritt mot fred og stabilitet i regionen, mener erkebiskop Fuad Twal, som skal lede prosesjonen.

— Israel kan nå forhandle stat-til-stat på likeverdig basis, til alles beste, sier Twal.

Ifølge turismeminister Roula Ma'aya er 15.000 pilegrimer fra hele verden på plass i Betlehem. Byens hoteller er fulle.