Regjeringens planer om å starte utvinning av skifergass har utløst nærmest kontinuerlige protester i Romania siden september.

Også planene til et canadisk selskap om å åpne Europas største gullgruve som dagbrudd, har utløst omfattende protester.

Selv om de to sakene er forskjellige, har demonstrantene kritisert mangelen på åpenhet når det gjelder regjeringens godkjenning av prosjektene. De krever også bedre sikring av miljøet og landets kulturelle arv.

Protestene har forent miljøbevegelsen, lokalbefolkning, borgerrettsgrupper og presteskapet.

Torsdag stanset Chevron sin første boring i en liten brønn i Pungesti, 340 kilometer nord for hovedstaden Bucuresti, etter at lokalbefolkningen hadde sperret veiene.

Lørdag samlet 800 demonstranter, både prester, lokalbefolkning og aktivister, seg foran tomta der Chevron vil starte sin prøveboring.

Grunnen til motstanden er faren for at utvinning av skifergass, såkalt fracking, skal forurense grunnvannet på grunn av kjemikaliene som tas i bruk.

I byen Campeni protesterte 2.000 mennesker mot Canadas Gabriel Resources' planer om bruke cyanid til å lete etter gull og sølv i den lille byen.