Mindre enn en måned før det skal avholdes en folkeavstemning om løsrivelse, var det til sammen rundt 40.000 mennesker som ifølge politiet marsjerte gjennom byen med spanske og katalanske flagg.

Demonstrantene krevde at regionspresidenten Artur Mas går av. Det er Mas som har lagt til rette for folkeavstemningen, til tross for at regjeringen i Madrid sier den er ulovlig i henhold til grunnloven.

— Jeg ønsker friheten til å være både spansk og katalansk. Den retten kan de ikke ta fra meg, sier en av demonstrantene, 23 år gamle Javier Pardo.

Den spanske forfatningsdomstolen har gitt ordre om at folkeavstemningen avlyses mens den vurderer om den er lovlig, en prosess som kan ta flere år.

Mas sier at han og de regionale myndighetene innen onsdag skal ta stilling til om de skal trosse forfatningsdomstolen og la folkeavstemningen gå sin gang.