Myndighetene i Hongkong har oppfordret alle de 6,8 millioner innbyggerne til å være med på ryddeaksjonen som et ledd i kampen mot sykdommen som har krevd 81 liv i den tidligere britiske kolonien.

Lørdag meldte myndighetene om 12 nye dødsfall, det høyeste antall tilfeller på én dag hittil. Med til sammen 81 døde er Hongkong det verst rammede området i verden.

I løpet av de to dagene som ryddeaksjonen varer, skal bygninger, parker og forretninger desinfiseres, i likhet med noen av de mest møkkete gatene.

Lovgivere og kritikere har anklaget myndighetene for å ha reagert for sent da epidemien først viste seg i februar. Næringslivet er hardt rammet etter at Verdens helseorganisasjon WHO 2. april advarte mot reiser til Hongkong og Guangdong-provinsen i Kina.

(NTB)

VASKER UT SYKDOMMEN: Innbygerne i Hong Kong prøver å vaske vekk SARS. Dette bildet er fra et av torgene i Hong Kong, lørdag formiddag. <p> Foto: Reuters/Kin Cheung