Jordskjelvet som ifølge jordskjelvinstituttet i Hongkong målte 5,7 på Richter-skalaen, rystet Jiangxi-provinsen i det østlige Kina litt før klokka 9 lokal tid.

Ifølge lokale myndigheter mistet seks mennesker livet i byen Ruichang og seks i Jiujiang, som er et populært feriested ved Yangtse-elva.

— Enormt brak

Ifølge en lokal tjenestemann i Jiujiang er 247 skadd i byen og 8.072 bygninger er rast sammen. Myndighetene har ikke oversikt over situasjonen utenfor byene.

Ytterligere én person er meldt omkommet ved byen Wuxue, i Hubei-provinsen, opplyser en offentlig tjenestemann ifølge AFP.

Statlig fjernsyn melder at 14 mennesker er bekreftet omkommet.

En offentlig tjenestemann i Ruichang, med etternavnet Liu, fortalte til AFP hvordan han opplevde skjelvet.

— Vi hadde akkurat spist frokost da vi hørte et enormt brak, som når noen fyrer av veldig kraftige fyrverkeri, sa han.

— Deretter begynte husene å riste, og vi måtte hoppet ut, sa Liu videre.

Frykter etterskjelv

Episenteret befant seg midt mellom Ruichang og Jiujiang, men skjelvet kunne merkes i byer over hundre kilometer unna.

I og rundt Ruichang har 420.000 mennesker forlatt sine hjem i frykt for etterskjelv, melder det statlige nyhetsbyrået Xinhua.

Klokka 12.55 lokal tid kom et relativt sterkt etterskjelv, ifølge nettsiden sina.com.

Ifølge Xinhua forberedte kinesiske myndigheter nødhjelpsendinger til det rammede området.

Nesten samtidig med jordskjelvet på fastlandet ble det meldt om et kraftig jordskjelv på Taiwan. Skjelvet målte 5,1 på Richter-skalaen, men det er ikke meldt om skadde eller materielle skader.