Myndighetene i Queensland har beordret evakuering av Fraser Island på nordøstkysten av Australia, som trues av den tropiske syklonen Hamish.

Syklonen er nå oppgradert til kategori fem, som er den sterkeste på skalaen, og hadde sitt senter rundt 120 kilometer utenfor kysten.

Tre populære ferieøyer er evakuert – Fraser, Heron og Lady Elliot – opplyser lederen for kriseberedskapen i Queensland, Neil Roberts.

– Den største evakueringen fant sted fra Fraser Island, der vi har rundt 3.000 mennesker, sier Roberts.

Fraser Island er verdens største sandøy og et populært reisemål for turister som ønsker å oppleve spektakulære strender og regnskog.

Delstatsministeren i Queensland, Anna Bligh, frykter at syklonen Hamish skal forårsake større ødeleggelser enn syklonen Larry, som gjorde skade på avlinger og infrastruktur for over 2 milliarder kroner i 2006.

Selv om syklonen ikke når land, kan stormkastene føre til springflo og flom på øyene.