Shuttleworth ble dermed romfartshistoriens turist nummer to.

Starten forløp fullstendig normalt, sa en talskvinne for bakkekontrollen i Moskva. Ni minutter etter oppskytingen fra plattformen som verdens første romfarer Jurij Gagarin ble skutt opp fra i 1961, skilte Sojuz-kapselen med de tre romfarerne lag med bæreraketteren.

Shuttleworth, russeren Jurij Gidzenko og italieneren Roberto Vittori skal besøke den internasjonale romstasjonen ISS. Sojuz-kapselen skal etter planen kobles sammen med ISS lørdag morgen.

Internett-millionær Shuttleworth er den andre romfartsamatøren som reiser ut til ISS. Den amerikanske rikmannen Dennis Tito besøkte for ett år siden denne menneskehetens nye og permanente utpost i verdensrommet.

Shuttleworth vil ikke ut med hvilken billettpris han har betalt. Men ifølge russiske medier kan sørafrikanernen ha punget ut med opp til 20 millioner dollar (172 millioner kroner) for sitteplassen om bord i kapselen. (NTB)

TURIST: Mark Shuttleworth.