Ifølge målinger utført av USAs geologiske institutt hadde skjelvet en styrke på 7,8.

Skjelvets episenter var ved øygruppen Kermadec, nordøst for New Zealands nordlige hovedøy. Det inntraff klokken 21.03 onsdag norsk tid.

Tsunamivarslingssenteret for Stillehavet meldte at en tsunami var på vei mot New Zealand og Tonga, men ifølge nyhetsbyrået DPA trakk senteret varselet tilbake etter mindre enn en time.

— Målinger av havnivået viser at det ble dannet en tsunami. Denne tsunamien kan ha vært ødeleggende langs kysten ved områder i nærheten av skjelvets episenter, opplyste tsunamivarslingssenteret.