At tsjekkerne nå får oppgaven med å lede unionen, ble markert i hovedstaden Praha nyttårsaften. En gigantisk pendel på en høyde over byen ble opplyst med EU-fargene gult og blått.

Blant sakene statsminister Mirek Topolanek får i fanget, er finanskrisen, krigføringen på Gazastripen og konflikten om gassleveranser mellom Russland og Ukraina.

I tillegg kan det bli krevende å samarbeide med president Václav Klaus, som ikke er spesielt begeistret for EU og har uttalt at formannskapet er uviktig. Delvis takket være Klaus er Tsjekkia i dag det eneste EU-landet bortsett fra Irland som ikke har ratifisert unionens reformtraktat.

Tsjekkerne håper å bli vertskap for det første EU-toppmøtet med Barack Obama til stede som gjest. I tillegg er det et mål å bedre forholdet til Hviterussland, Ukraina, Armenia og andre tidligere sovjetstater.

Den offisielle seremonien for overtakelsen av EU-formannskapet skal holdes i Praha 7. januar.