2,5 millioner sudettyskere ble fratatt sitt tsjekkiske statsborgerskap og utvist fra områdene som etter den tyske okkupasjonen i 1938 ble kalt Reichsgau Sudetenland og underlagt Hitler-Tyskland. Tyskere hadde siden 1100-tallet bebodd dette området som etter første verdenskrig tilhørte Tsjekkoslovakia.

Vedtaket i nasjonalforsamlingen onsdag, var enstemmig. Statsminister Milos Zeman har dermed full støtte på tvers av partiskillene for sitt nei til å oppheve lovene etter daværende president Edvard Benes. Både Tyskland og Østerrike har krevd utvisningslovene opphevet.

Tsjekkia håper å bli medlem av EU i 2004. Tidligere leder for det høyrepopulistiske Frihetspartiet i Østerrike, Jörg Haider, har truet med at Østerrike vil legge ned veto mot tsjekkisk medlemskap hvis ikke Benes-lovene oppheves. FPÖ sitter i Østerrikes regjering, men ikke Haider, som Zeman har kalt "en nazivennlig populist".

(NTB)