Mer enn 600 romfergearbeidere som er tilknyttet International Association of Machinists and Aerospace Workers varsler aksjoner mot United Space Alliance (USAL) førstkommende lørdag. Streiken rammer Nasa tre dager før romfergen Atlantis skal fraktes til oppskytningsrampen. Atlantis skal etter planene skytes opp tidlig i juli.

Aksjonen kan koste USAL omlag 10 prosent av arbeidskraften i forbindelse med romferge-preparasjonen, men selskapet hevder det ikke trenger å utsette oppskytningen. Den organiserte arbeidskraften betjener kranene som løfter fergene og arbeidsplattformene i posisjon.

Streiketrusselen kommer få måneder etter at Nasas sikkerhetspanel advarte mot kutt i arbeidsstyrken for romfergene og uttrykte frykt for dårlig sikkerhet ved fergeoppskytninger.

— Romfergene er en nasjonal skatt. USAL bør ikke ta risikoer med arbeiderne eller fartøyene, sier fagforeningen ifølge Florida Today.

Frakter russisk modul til ISS Atlantis skal bringe en russisk luftssluse og dokkingstasjon til den internasjonale romstasjonen ISS. Oppskytningen kan imidlertid ikke skje før robotarmen, Canadarm2, på ISS blir klargjort, fordi den skal brukes i monteringen av modulen. Atlantis ble overført fra hangaren til Vehicle Assembly Building (VAB) ved Kennedy Space Center forrige tirsdag. Der blir romfergen festet til den eksterne drivstofftanken og rakettene.

Et dataprogram laget for å løse problemene med Canadarm2 ble overført til romstasjonen forrige onsdag, men det virket ikke. Ingeniørene leter fortsatt etter mulige grunner for at den omlag 19 meter lange kranen ikke fungerer. Den defekte robotkranen forsinker de to neste romfergeturene med tre uker hver. Det betyr antakelig at Atlantis skytes opp tidlig i juli og Discovery tidlig i august.(Origo)