Den tropiske stormen Alex kan komplisere oppryddingen etter oljeutslippet i Mexicogolfen, frykter amerikanske myndigheter.

Alex er den første tropiske stormen i Karibia denne sesongen. Den lå lørdag utenfor Belize. Prognosene tilsier at uværet først vil berøre Honduras, Belize og deretter Yucatán-halvøya i Mexico før det kan sette kursen videre nordover mot Mexicogolfen.

Amerikanske myndigheter frykter konsekvensene av stormen for oppryddingen etter oljekatastrofen i Mexicogolfen. Men arbeidet med å samle opp oljeutslippet var ikke truet av stormen lørdag.

Men dersom stormen nærmer seg ulykkesstedet, kan BP bli tvunget til å stanse arbeidet på stedet.

Kommandant Thad Allen i den amerikanske kystvakten sier til CNN at man planlegger hvordan situasjonen skal håndteres hvis uværet slår til samtidig som oljen strømmer ut i havet:

— Dette vil være første gang vi opplever en slik situasjon, og vi har ikke noe manus.

Oljeutslippet nådde torsdag strendene vest i Florida, og det ble innført badeforbud i mange populære turistområder.

Oljeriggen Deepwater Horizon eksploderte 20. april i Mexicogolfen. Elleve arbeidere omkom. Plattformen sank to dager senere, og anslagsvis 35.000-60.000 fat olje lekker daglig ut i havet fra den ødelagte oljebrønnen.