Fredsprosessen, som ble kronet med prisutdelingen i Oslo i desember 1998, opplever sin verste krise. Mens den protestantiske Oransjeordenen forbereder seg på en ny sesong med provoserende marsjer, er det er lite som tyder på at Trimble vil ombestemme seg over natta. For sikkerhets skyld ba han lørdag handels— og industriminister Reg Empey om å overta jobben som førsteminister midlertidig dersom han går av. - Jeg regner med at jeg vil gå av. Jeg tror ikke noe kan endre på det, det er ikke opp til meg, sa Trimble lørdag. Trimble, som leder det moderate partiet på protestantisk side, UUP, har varslet at han trekker seg som førsteminister dersom det ikke er tegn til at IRA-geriljaen leverer inn sine våpen. 1. juli er satt som frist. Ingen avvæpning Kommisjon som overvåker avvæpningen av IRA skal etter planen overlevere sin rapport lørdag. Det er ventet at konklusjonen til den canadiske generalen John de Chastelain vil være at det ikke er noen framdrift i arbeidet med avvæpning. - Jeg tror rapporten vil være blank, er Trimbles lakoniske spådom. Reg Empey sier han er blitt bedt om å overta jobben inntil videre, dersom Trimble går av. - Trimble har gjort dette for å sikre at regjeringen vil være i stand til å fungere dersom det oppstår krisesituasjoner eller det er behov for hurtige avgjørelser, sa Empey lørdag. Regjeringene i London og Dublin har begynt å forsone seg med tanken på at Trimble går av, og kommer til å innlede nye samtaler med nordirske politikere over helga. Moderate ut Moderate Trimble varsler sin avgang i en tid da mer uforsonlige krefter er på frammarsj både på protestantisk og katolsk side i Nord-Irland. På unionistenes side taper Trimbles parti terreng til Ian Paisleys DUP, som er motstander av Langfredagsavtalen. På republikansk side vinner Gerry Adams' Sinn Fein stadig flere tilhengere, og har for første gang en reell sjanse til å bli større enn fredsprisvinner John Humes sosialdemokrater, SDLP. Unionistenes marsjsesong, braket løs lørdag, vil ikke gjøre flokene lettere å løse. Politi og soldater forberedte seg på mulige opptøyer under Oransjeordenens tradisjonelle parade gjennom Belfasts gater, som etter planen skulle gå innom katolske nabolag. Det gikk også rykter om at paramilitære protestanter ville delta. Fra Boyne til Somme Marsjsesongen når sitt klimaks 12. juli, når protestantene feirer seieren over katolikkene ved elva Boyne i 1690. Men allerede søndag er det klart for marsjen i Portadown, der det ennå er uklart om myndighetene vil tillate unionistene å passere gjennom den katolske bydelen. På dette tidspunktet vil David Trimble befinne seg på en annen slagmark, nemlig ved Somme i Frankrike, hvor hans bestefar kjempet og overlevde i 1916. Mannen som er kjent for å redde seg ut av de verste kriser i siste sekund, sier det er tilfeldig at han tar sin viktige beslutning mens han oppholder seg på skjebnesvanger grunn.