Ensign har vært formann i The Republican Policy Committee i Senatet, og dermed en av de fire mest innflytelsesrike republikanske senatorene.

Tidligere denne uken innrømte han å ha hatt et forhold på si i over et år, og onsdag trakk han seg som komitéformann.

Ensign, som er medlem av den konservative kristne gruppa Promise Keepers, hadde tidligere klare ambisjoner om å kjempe for å bli republikanernes presidentkandidat ved neste korsvei. Senatoren fra Nevada er den siste i en lang rekke republikanske politikere som har innrømmet utenomekteskapelige forhold, blant dem Larry Craig fra Idaho og David Vitter fra Louisiana.

John Ensign har vært regnet som en kommende republikansk stjerne, og hans avgang legger nok en stein til byrden for partiledelsen som forsøker å gjenreise partiet etter tapet i presidentvalget i fjor.