Ukrainske sikkerhetsstyrker i Mariupol skjøt først varselskudd da separatistene kastet brannbomber og åpnet ild mot dem natt til torsdag, ifølge Avakov. Da angrepet likevel fortsatte, ble det skutt for å drepe.

«Ifølge foreløpige tall ble tre av angriperne drept, 13 såret og 63 pågrepet», skriver innenriksministeren på sin Facebook-side.

De væpnede separatistene forsøkte å storme sikkerhetsstyrkenes base og krevde at soldatene måtte slutte seg til opprøret mot landets nye regjering, heter det i en uttalelse fra innenriksdepartementet i Kiev.

Ifølge Avakov har sikkerhetsstyrkene beslaglagt våpen, kommunikasjonsutstyr og «russiske mobiltelefoner». Rundt 300 separatister skal ha deltatt i angrepet.

Mariupol ligger ved Azovhavet i Donetsk, regionen som har vært sentrum for uroen den siste tida. Separatister har allerede tatt kontroll over rådhuset i byen.

Hittil er bygninger i minst ti byer øst i landet blitt okkupert av prorussiske separatister. Ukrainas regjering beskylder Russland for å stå bak aksjonene, men dette benektes av russiske ledere.

Torsdag innledes samtaler mellom Ukraina og Russland i Genève.