Ifølge palestinske kilder sprengte israelerne to smier i lufta, og dro deretter i retning av hjemmene til palestinske militante, åpenbart for å jevne dem med jorda.

De drepte var en 53 år gammel hamas-aktivist, en 20 år gammel militant i al-Aqsa-martyrenes brigader og ytterligere en 20-åring.

Israels statsminister Ariel Sharon hadde på forhånd varslet at han ville slå til mot islamske organisasjoner på Gazastripen. Israels hær på sin side sa at palestinske militante hadde åpnet ild mot den jødiske bosettingen Kfar Darom.

Israel har i de siste ukene gjennomført en rekke liknende operasjoner på Gazastripen mot smier og små metallfabrikker som mistenkes for å være bombe— og våpenfabrikker.

Det kom til sporadiske kamper da de om lag 12 stridsvognene med helikopterstøtte kjørte inn i nabolagene Shijaia og Zaytoun i Gaza by. (NTB)