Til helgen offentliggjør FN en rapport som vil konkludere med at det har vært en kraftig økning av opiumsproduksjonen i Afghanistan.

Fem år etter den USA-ledede invasjonen dyrkes det i dag mer opium enn noensinne i landet.

Satellittbilder viser at opiumsåkrene har vokst med 78 prosent det siste året, til rundt 185.000 hektar.

– Det er selvsagt veldig dårlige nyheter, men det er ingen overraskelse siden tidlige indikasjoner tydet på en kraftig økning, sier Thomas Schweich i det amerikanske utenriksdepartementet.

Ifølge Schweich har USA nå gjennomgått og forbedret programmet for narkotikabekjempelse for Afghanistan. Programmet er basert på metoder brukt i Thailand og Pakistan, og innebærer blant annet rasering av åkre med opiumsvalmuer, tiltak mot smuglere og finansiering av insentiver som skal få bøndene til å dyrke noe annet en opium.

– Dette er et stort problem. Men årsaken til at det ble plantet så mye opium i fjor høst er at 2005 var det første året av anti-narkotika-programmet, sier Schweich.