I Enterprise i Alabama, en liten by med drøyt 22.000 innbyggere helt sør i delstaten, omkom minst fem da en tornado raserte en skolebygning.

Mange ble innesperret da den voldsomme vinden rev taket av bygningen, og over 40 ble kjørt til sykehus med skader.

– Tallet på omkomne kan komme til å stige, sier en talskvinne for redningsmannskapene i delstaten, Yasamie Richardson.

Ytterligere én person omkom i Enterprise, mens én omkom da vinden raserte en samling mobile hjem i Millers Ferry, opplyser Richardson. I delstaten Missouri omkom en sju år gammel jente.

Myndighetene hevdet først at opptil 19 mennesker omkom under tornadoenes herjinger i sørstatene torsdag, men reduserte senere tallet til åtte.

President George W. Bush tilbød torsdag kveld føderal bistand til Alabama og Missouri, og var ifølge en talsmann «dypt bedrøvet» over nyhetene om tornadoenes herjinger.

– Administrasjonen er beredt til å hjelpe, sa talsmannen Scott Stanzel.