Cheng ble funnet skyldig i å ha mottatt nærmere 45 millioner kroner i bestikkelser mens han ledet regjeringen i Guangxi-regionen, et yndet tilholdssted for smuglere og narkotikahandlere langs grensa mot Vietnam.

En rekke kinesiske toppolitikere har tidligere blitt offer for statsminister Zhu Rongjis kamp mot korrupsjonen, men få om noen på Chengs nivå.

I 1998 ble kommunistpartiets leder i Beijing, Chen Xitong, dømt til 16 års fengsel for korrupsjon.