Atef er en tidligere politimann fra Egypt, og har vært en av de fremste lederne i terrornettverket al Qaida.

— Vi tror det er sant at han ble drept i USAs bombing ved Kabul, sa tjenestemannen, som ønsker å være anonym. Han vil ikke si når Atef ble drept.

USAs forsvars-departement meldte tidligere i uken at flere tjenestemenn i Taliban, og kanskje også i al Qaida, døde i et målrettet angrep mot et hus i Kabul tirsdag.

TV-kanalen CBS meldte først at Atef ble drept av amerikanske bakkestyrker. Senere het det at han ble drept i et bombeangrep.

(NTB)