Guttene svømte i en såkalt billabong, en liten saltvannsinnsjø i nasjonalparken, da de plutselig ble angrepet av den store krokodillen.

Tolvåringen ble trukket under og forsvant, mens en annen gutt ble bitt i armen da han forsøkte å skremme dyret unna.

Leter

Redningsmannskaper har satt inn helikoptre og båter i letingen etter den savnede tolvåringen, men uten å finne ham.

Det er også gitt ordre om å skyte enhver krokodille som er mer enn 3 meter lang i området, som ligger rundt 200 kilometer øst for Darwin.

Saltvannskrokodillene i Australia kan bli opptil 7 meter lange, veie over 1 tonn og er en utbredt og fryktet skapning.

Myndighetene anslår at det nå er mellom 75.000 og 100.000 dyr av arten, som ble vernet på 1970-tallet.

— Uforsvarlig

Senest i august i fjor ble en mann drept av en 4,7 meter lang saltvannskrokodille da han svømte over Mary-elven.

Viltvokterne i Kakadu mener at det er uforsvarlig å bade i området der tolvåringen ble tatt søndag.

— Vi har store skilt med bilde av krokodillekjever og teksten «krokodille-risiko, ikke svøm her, ikke kom inn her», sier en talskvinne for nasjonalparken.