Et stort antall personer, hvorav mange skolebarn, skal være drept etter at en lastebil eksploderte sør for Afghanistans hovedstad Kabul.

Minst 21 sivile og fire politifolk skal ha blitt drept i attentatet, ifølge provinsens politisjef. 60 skal være såret.

Blant de drepte er minst tolv skoleelever, ifølge distriktets guvernør.

En lastebil full av tømmer ble først veltet med overlegg, nær en skole cirka 30 kilometer sør for Kabul. Bomben gikk av idet politiet forsøkte å fjerne bilen, oppgir distriktsguvernør Abdul Hamid.

Myndighetene mistenker at eksplosivene lå bak i bilen, sammen med tømmeret, og at bomben ble detonert på avstand, ifølge AP.

Militante opprørere bruker ofte veibomber i sine angrep. Selv om de er rettet mot afghanske og utenlandske tropper, har de fleste ofrene vært sivile, skriver nyhetsbyrået AP.

Eksplosjonen skjer samtidig som at tusenvis av amerikanske marinesoldater mobiliserer i Sør-Afghanistan, i den største offensiven i landet siden 2001.