– Vi kjenner ikke det nøyaktige antallet drepte, men vi har hentet ut tolv døde, sier marinens talsmann Jayantha Perera.

Hvis LTTE virkelig står bak angrepet, vil det være det klart verste bruddet så langt på våpenhvilen som ble inngått i 2002.

En talsmann for forsvarsdepartementet opplyste tidligere at om lag 30 marinegaster befant seg i bussen da to miner ble utløst ved Pesalai, nordvest på Sri Lanka.

– Bussen ble hardt rammet, og brenner fortsatt, sa talsmannen.

Angrepet skjedde i nærheten av området hvor tre srilankiske marinegaster ble drept torsdag i et sammenstøt med fartøy kontrollert av LTTE.

Lederen for de nordiske våpenhvileobservatørene på Sri Lanka, Hagrup Haukland, uttalte da at LTTE ikke har noen rett til å operere til sjøs, og slett ikke med væpnede fartøyer.

– Dette bringer mer bensin til bålet, sa Haukland.

Den siste tiden har det vært en markant økning i voldelige sammenstøt mellom regjeringsstyrkene og LTTE, noe som har utløst frykt for at våpenhvilen kan bryte sammen.