Dette er de første sammenstøtene mellom partene etter at en fredsavtale for Sør-Sudan ble inngått for over et år siden.

Til tross for fredsavtalen har tilbaketrekkingen av soldater gått tregt. I tillegg er en rekke militsgrupper til stede i regionen.

Ifølge en SPLA-tjenestemann gjennomførte militsen et bakholdsangrep mot SPLA-styrker i Abyei-regionen sentralt i Sudan ved midnatt natt til onsdag. Tolv soldater ble drept og 26 såret.

Observatører fra FN vil etterforske saken, ifølge en FN-kilde.