Øien sier at flyforholdene var gode da de tok av onsdag.

— Jeg hadde besøk hjemme fra Norge, og jeg tok dem med på en flytur. Vi lettet omtrent samtidig med dem som nå er savnet, sier Øien.

Flyinstruktøren er også tillitsmann for de 65 nordmennene ved pilotskolen Phoenix East Aviation.

— Det er selvfølgelig sjokk og vantro som preger oss alle. Vi er veldig tett på hverandre her og det er et helt spesielt miljø på skolen, sier Øien.

«Forsvant i sjøen»

Det skal ha vært en elev og en instruktør som var i Cessna 172-flyet. De tok av fra flyskolen i Daytona Beach, og hadde vært på en lengre flyving i Florida. De var på vei tilbake til flyskolen, da ulykken skjedde like utenfor New Smyrna Beach.

Vitner har opplyst til politiet at flyet «forsvant rett ned i sjøen» ved 18.30-tiden lokal tid onsdag.

I tillegg til letemannskaper og båter ble dykkere satt inn i søket, melder en lokal TV-stasjon.

- Svært preget

Roy-Hugo Øien kjenner begge de savnede godt, men fortsatt har ikke amerikanske luftfartsmyndigheter frigitt navnene til de to. Norsk UD kan heller ikke opplyse om identiteten.

Ifølge Øien ble nordmennene først oppmerksomme på hvem som kunne være om bord ved midnatt natt til torsdag, lokal tid.

— Vi er svært preget av denne tragedien. Våre tanker går til familiene til de to pilotene, sier lederen ved Phoenix East Aviation, Ghassan Reslan i en pressemelding.

Årsaken til ulykken er ikke kjent, men etterforskere skal nå undersøke vedlikeholdslogger og data fra kontrolltårnet.

Sjømannsprest Erland Grøtberg i New Orleans sier til bt.no at han er på vei til Florida for å bistå nordmennene på skolen.

Det skal holdes en minnestund ved flygerskolen ved 21-tiden i kveld, lokal tid.