I april la Christian Karlström sammen med venner ut på en seiltur som skulle vare i ett år. Da de kom til øygruppen Galápagos i Øst-Stillehavet i juni, traff de Catherine, som ble med på turen derfra, skrev Stockholm-avisen Aftonbladet fredag.

Christian holdt tett kontakt med familien i Sverige, vanligvis via SMS. Etter at en flodbølge rammet Samoa-øyene tirsdag kveld europeisk tid, har hans mor forgjeves forsøkt å ringe ham, og hun har heller ikke fått svar på tekstmeldinger.